Η λαρυγγίτιδα προκαλείται από φλεγμονή στο λάρυγγα και μπορεί να προκύψει από υπερβολική χρήση των φωνητικών χορδών, ερεθισμό ή λοίμωξη. Διακρίνεται σε οξεία (βραχυπρόθεσμη) ή χρόνια (μακροπρόθεσμη), αν και στις περισσότερες περιπτώσεις, η κατάσταση είναι προσωρινή χωρίς σοβαρές συνέπειες.

Ο λάρυγγας βρίσκεται εσωτερικά στο λαιμό, κάτω από το φάρυγγα και πάνω από την τραχεία. Αποτελείται από ένα χόνδρινο σκελετό, συνδέσμους, βλεννογόνο και μυς.

Οι μύες στο εσωτερικό του λάρυγγα, ρυθμίζουν το σχήμα και τη θέση των φωνητικών χορδών. Οποιαδήποτε αλλαγή στη ροή του αέρα (που παράγεται από τους πνεύμονες), μπορεί να επηρεάσει την ποιότητα και την ένταση της φωνής (βραχνάδα).

Η λαρυγγίτιδα, συνήθως εκδηλώνεται άμεσα, με συμπτώματα που δεν διαρκούν περισσότερο από δύο εβδομάδες. Εάν τα συμπτώματα έχουν διάρκεια πάνω από 2 εβδομάδες, αυτό υποδηλώνει πιο σοβαρή ασθένεια (χρόνια λαρυγγίτιδα), και για αυτό απαιτείται περαιτέρω διερεύνηση.

Βασικά σημεία της λαρυγγίτιδας

  • Οι ιογενείς λοιμώξεις, όπως το κρυολόγημα είναι η πιο κοινή αιτία λαρυγγίτιδας.
  • Τα παιδιά με λαρυγγίτιδα, ενδέχεται να αναπτύξουν βακτηριακή νόσο (κοκκύτη).
  • Σε σοβαρές περιπτώσεις λαρυγγίτιδας συνιστώνται επιπρόσθετες εξετάσεις.

Αιτίες

Η εμφάνιση οξείας ή χρόνιας λαρυγγίτιδας, εξαρτάται από διάφορους παράγοντες.

Οξεία λαρυγγίτιδα

Η πιο κοινή αιτία οξείας λαρυγγίτιδας, είναι η ιογενής λοίμωξη. Συνήθως είναι παρόμοια με αυτή που προκαλεί το κρυολόγημα, ή τη γρίπη.

Επίσης, η υπερβολική χρήση των φωνητικών χορδών, μπορεί να προκαλέσει φλεγμονή στο λάρυγγα.

Σε σπάνιες περιπτώσεις, η οξεία λαρυγγίτιδα μπορεί να προκληθεί από διφθερίτιδα (βακτηριακή νόσος).

Χρόνια λαρυγγίτιδα

Προκαλείται συνήθως από ερεθισμό του λάρυγγα και προκύπτει από:

  • Γαστροοισοφαγική παλινδρομική νόσο (GERD – μια κατάσταση που το οξύ του στομάχου επιστρέφει στον οισοφάγο)
  • Βακτηριακή, μυκητιακή ή παρασιτική μόλυνση
  • Χρόνια παραρρινοκολπίτιδα
  • Υπερβολικό βήχα
  • Έκθεση σε αλλεργιονόνα ή σε τοξικές αναθυμιάσεις
  • Υψηλή κατανάλωση αλκοόλ
  • Υπερβολική χρήση της φωνής
  • Κάπνισμα
  • Συνεχής έκθεση σε παθητικό κάπνισμα
  • Χρήση εισπνεόμενων στεροειδών

Η χρόνια λαρυγγίτιδα μπορεί να προκαλέσει σχηματισμό οζιδίων ή πολυπόδων.

Συμπτώματα

Λαρυγγίτιδα στους ενήλικεςΜπορεί να συσχετιστεί με ένα ευρύ φάσμα συμπτωμάτων, όπως:

  • Λοίμωξη του ανώτερου αναπνευστικού συστήματος
  • Ξηρός βήχας
  • Δύσκολη ή επώδυνη κατάποση
  • Καταρροή
  • Πυρετός
  • Δυσκολία στην αναπνοή
  • Πονόλαιμος
  • Πρησμένοι λεμφαδένες του λαιμού
  • Φωνητική αδυναμία ή απώλεια φωνής

Λαρυγγίτιδα στα παιδιά:

Τα συμπτώματα στα παιδιά μπορεί να διαφέρουν ελαφρώς, από αυτά των ενηλίκων. Η πάθηση χαρακτηρίζεται συχνά από βήχα και πυρετό. Μπορεί επίσης να εξελιχθεί σε νόσο του κοκκύτη – μια μεταδοτική παιδική ασθένεια.

Σε περιπτώσεις που παρουσιάζουν τα παρακάτω συμπτώματα, συνιστάται ιατρική φροντίδα:

  • Δυσκολία στην αναπνοή
  • Δυσκολία στην κατάποση
  • Πυρετός με θερμοκρασία μεγαλύτερη των 39 βαθμών Κελσίου
  • Αυξημένη έκκριση σάλιου

Τα συμπτώματα αυτά, μπορεί να υποδεικνύουν μια άλλη κατάσταση που ονομάζεται, οξεία επιγλωτίτιδα . Η φλεγμονή της επιγλωτίτιδας επηρεάζει τις φωνητικές χορδές και τον αναπνευστικό σωλήνα. Τόσο οι ενήλικες, όσο και τα παιδιά, μπορούν να αναπτύξουν τη συγκεκριμένη βακτηριακή λοίμωξη, η οποία σε αρκετές περιπτώσεις μπορεί να είναι θανατηφόρα. Ωστόσο, από τότε που ξεκίνησε ο εμβολιασμός τα κρούσματα μειώθηκαν.

Διάγνωση

Η διάγνωση της λαρυγγίτιδας προκύπτει από την ιατρική εξέταση των αυτιών, της μύτης, του λαιμού και της φωνής του ασθενούς. Το πιο συνηθισμένο σύμπτωμα της πάθησης είναι η βραχνάδα. Αν κάποιος παρουσιάζει χρόνια βραχνάδα, ο γιατρός μπορεί να συστήσει πρόσθετες εξετάσεις. Η χρήση ενός λαρυγγοσκοπίου, μπορεί να εντοπίσει την παρουσία οζιδίων ή πολυπόδων. Όποιος έχει συμπτώματα που διαρκούν περισσότερο από 2 εβδομάδες, πρέπει να συμβουλευτεί το γιατρό του. Σε πολλές περιπτώσεις ένας γιατρός μπορεί να παραπέμψει κάποιον ασθενή σε έναν ωτορινολαρυγγολόγο.

Αντιμετώπιση

Οι περιπτώσεις οξείας λαρυγγίτιδας, αντιμετωπίζονται καλύτερα με ξεκούραση και μέτρα αυτο-φροντίδας, που μπορούν να ανακουφίσουν από τα συμπτώματα. Ξεκούραση σημαίνει, περιορισμό της χρήσης του λάρυγγα και των φωνητικών χορδών, μειώνοντας ή αποφεύγοντας την ομιλία. Ο ψίθυρος πρέπει επίσης να αποφευχθεί, καθώς απαιτείται χρήση των φωνητικών χορδών, με αποτέλεσμα να καθυστερεί η ίαση τους.

Μέτρα αυτο-φροντίδας:

  • Πίνετε πολλά υγρά
  • Αποφύγετε το κάπνισμα, συμπεριλαμβανομένου και του παθητικού καπνίσματος
  • Χρησιμοποιείστε ακεταμινοφαίνη και ιβουπροφαίνη για να ανακουφιστείτε από το πόνο

Όταν η λαρυγγίτιδα προκαλείται από βακτηριακή λοίμωξη, τότε μπορούν να συνταγογραφηθούν αντιβιοτικά. Ωστόσο, η τελευταία διαπίστωση του εργαστηρίου Cochrane, επεσήμανε ότι,  οι κίνδυνοι των αντιβιοτικών είναι μεγαλύτεροι από τα οφέλη τους.

Η χρόνια λαρυγγίτιδα είναι πιθανό να απαιτεί πιο εκτεταμένη θεραπεία, αυτό όμως καθορίζεται από την αιτία της φλεγμονής. Εάν η λαρυγγίτιδα προκαλείται από μια άλλη πάθηση – για παράδειγμα ιγμορίτιδα – τότε η θεραπεία της πάθησης μπορεί να οδηγήσει στη βελτίωση της λαρυγγίτιδας.

Σε ορισμένες περιπτώσεις απαιτούνται αλλαγές στον τρόπο ζωής, όπως η διακοπή του καπνίσματος και η αποφυγή κατανάλωσης αλκοόλ.

Η χειρουργική επέμβαση απαιτείται σε περιπτώσεις  όπου οι φωνητικές χορδές έχουν υποστεί βλάβη, ως αποτέλεσμα της ανάπτυξης οζιδίων ή πολυπόδων.

Πρόληψη

Τα μέτρα που ελαχιστοποιούν τον κίνδυνο εμφάνισης της λαρυγγίτιδας περιλαμβάνουν:

  • Καλή υγιεινή προκειμένου να αποφευχθεί η λοίμωξη του ανώτερου αναπνευστικού
  • Αποφυγή επαφής με άτομα που έχουν μεταδοτικές λοιμώξεις
  • Πίνετε άφθονο νερό
  • Περιορίστε ή εξαλείψτε την κατανάλωση οινοπνεύματος και καφεΐνης, καθώς μπορούν να αυξήσουν τον κίνδυνο αφυδάτωσης.