Ως ένα από τα πιο ευπροσάρμοστα, θεραπευτικά έλαια, το λάδι καρύδας, έχει χρησιμοποιηθεί εδώ και χιλιάδες χρόνια από πληθυσμούς που ζουν σε τροπικά μέρη του πλανήτη. Τις τελευταίες δεκαετίες έγινε ιδιαίτερα δημοφιλές τόσο στην Αμερική, όσο και στην Ευρώπη, εξαιτίας των ερευνών που διεξήχθησαν σχετικά με τη μοναδική σύσταση του.

Το προσωνύμιο «υπερτροφή» του αποδόθηκε γιατί είναι ικανό, όχι μόνο να παρέχει τα απαραίτητα λιπαρά, αλλά και να καταπολεμά τα επιβλαβή βακτήρια μέσα στο σώμα, να υποστηρίζει τις μεταβολικές λειτουργίες, να βοηθά στην παραγωγή ορμονών και να βελτιώνει τις γνωστικές λειτουργίες.

Παράλληλα, μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως φυσική ενυδατική κρέμα δέρματος, μαλακτικό μαλλιών, κρέμα ξυρίσματος, μάσκα μαλλιών και ως φυσικό αντηλιακό.

Όλες αυτές οι ευεργετικές ιδιότητες οφείλονται στα λιπαρά οξέα, που βρίσκονται στην μοναδική σύσταση του. Το λάδι καρύδας περιέχει, κυρίως κορεσμένα λίπη (παρόλο που αυτό μπορεί να προκαλέσει «φόβο» σε μερικούς ανθρώπους που δεν ξέρουν τα οφέλη των λιπαρών ουσιών), που προσφέρουν πολλά και τεκμηριωμένα οφέλη που θα αναπτύξουμε στην συνέχεια.

Τα ακόρεστα λιπαρά οξέα μακράς αλυσίδας (λιπαρά που περιέχονται σε ξηρούς καρπούς, ελαιόλαδο και αβοκάντο), χρειάζονται περισσότερο χρόνο για να διασπαστούν και να μεταβολιστούν. Τα κορεσμένα λίπη αφομοιώνονται και μετατρέπονται άμεσα σε ενέργεια.

Στο σημείο αυτό αξίζει να αναφέρουμε ότι, ένα κουτάλι έλαιο καρύδας έχει περίπου 120 θερμίδες (ίδια ποσότητα με τα υπόλοιπα έλαια).

Οφέλη

Μέχρι σήμερα, η πλειοψηφία των ερευνών, αποδεικνύει ότι το λάδι καρύδας είναι από τα πιο υγιεινά τρόφιμα στον πλανήτη. Τα αναρίθμητα οφέλη στην υγεία και οι χρήσεις του σε διάφορους τομείς της καθημερινής μας ζωής, το καθιστούν, όχι άδικα, ως μια υπερτροφή.

Φυσική θεραπεία κατά του Alzheimer

Η διαδικασία της πέψης, έπειτα από κατανάλωση λαδιού καρύδας, ωθεί το ήπαρ να παράξει κετόνες. Πρόκειται για οργανικές ενώσεις που παρέχουν ενέργεια στον εγκέφαλο χωρίς να είναι αναγκαία η παραγωγή ινσουλίνης.

Σύμφωνα με μελέτες, έχει αποδειχθεί ότι ο εγκέφαλος δημιουργεί τη δική του ινσουλίνη για να επεξεργάζεται τα επίπεδα της γλυκόζης. Καθώς ο εγκέφαλος ενός ασθενούς με Αλτσχάιμερ, χάνει την ικανότητα παραγωγής ινσουλίνης, οι κετόνες από λάδι καρύδας, μπορούν να δημιουργήσουν μια εναλλακτική πηγή ενέργειας και να βοηθήσουν στην αποκατάσταση της λειτουργίας του εγκεφάλου.

Αποτρέπει την υψηλή αρτηριακή πίεση και τις καρδιοπάθειες

Πλούσιο σε φυσικά κορεσμένα λίπη, το λάδι καρύδας  αυξάνει τα επίπεδα της υγιούς χοληστερόλης (HDL), συμβάλλοντας στην προαγωγή της υγείας και στη μείωση καρδιακών παθήσεων. Επιπλέον, ενισχύει την υγεία της καρδιάς, μειώνοντας τα υψηλά επίπεδα των τριγλυκεριδίων.

Προστασία του ήπατος και αντιμετώπιση των ουρολοιμώξεων

Είναι ευρέως διαδεδομένο, ότι το λάδι καρύδας καθαρίζει και θεραπεύει τη λοίμωξη του ουροποιητικού συστήματος. Δρα ως φυσικό αντιβιοτικό, αποτρέποντας την προσκόλληση των βακτηριδίων στα τοιχώματα των οργάνων και προστατεύει το συκώτι από πιθανές βλάβες, όπως ο καρκίνος του ήπατος.

Στοματική υγεία

Το λαυρικό οξύ που περιέχεται στο λάδι καρύδας, επιτίθεται στα επιβλαβή βακτήρια, συμπεριλαμβανομένου του Streptococcus mutans και Lactobacillus, που αναπτύσσονται στο στόμα, προκαλώντας κακή αναπνοή, φθορά και απώλεια των δοντιών, και ασθένεια των ούλων. Σύμφωνα με μελέτες, μπορεί να καταπολεμήσει τα συγκεκριμένα βακτήρια τόσο αποτελεσματικά, όσο η χλωρεξιδίνη. Η οποία είναι είναι το δραστικό συστατικό που χρησιμοποιείται στο στοματικό διάλυμα.

Μείωση της φλεγμονής

Τα υψηλά επίπεδα αντιοξειδωτικών που περιέχονται στη σύσταση του, μπορούν να μειώσουν την φλεγμονή και να θεραπεύσουν την αρθρίτιδα. Μπορεί επίσης να ενεργήσει και ως αναλγητικό, αλλά και ως αντιφλεγμονώδες.

Βελτιώνει την πέψη

Βοηθά στη βελτίωση της πέψης και αποτρέπει το σύνδρομο ευερέθιστου εντέρου. Τα κορεσμένα λίπη που περιέχονται στο λάδι καρύδας, έχουν αντιμικροβιακές ιδιότητες και βοηθούν στην αντιμετώπιση διαφόρων βακτηρίων, μυκήτων και παρασίτων που προκαλούν δυσπεψία.

Απώλεια βάρους

Το λάδι καρύδας αποτελείται κυρίως από λαυρικό οξύ μεσαίας αλυσίδας τριγλυκεριδίων(MCT). Η συγκεκριμένη ουσία, μεταβολίζεται διαφορετικά, σε σχέση με άλλα κορεσμένα λίπη που περιέχονται στα κρέατα και στα γαλακτοκομικά προϊόντα. Το ανθρώπινο σώμα δεν αποθηκεύει τα MCT ως λίπος, αλλά τα μεταφέρει κατευθείαν στο ήπαρ, όπου μετατρέπονται άμεσα σε ενέργεια.

Λάδι καρύδας και ομορφιά

Το κοκοφοινικέλαιο έχει κερδίσει έδαφος και στον τομέα της αισθητικής, καθώς εφαρμόζεται συχνά για την ενυδάτωση του δέρματος, την αφαίρεση του μακιγιάζ κ.α. Παρακάτω θα περιγράψουμε μερικούς τρόπους με τους οποίους μπορείτε να εντάξετε το λάδι καρύδας στην καθημερινή σας περιποίηση.

Μάσκα μαλλιών

Το λάδι καρύδας περιέχει τρία λιπαρά οξέα, το καπρικό, το καπρυλικό και το λαυρικό οξύ. Τα οξέα αυτά διαθέτουν απολυμαντικές, αντιοξειδωτικές και αντιμικροβιακές ιδιότητες. Όταν χρησιμοποιείται στα μαλλιά, βελτιώνει την υγεία του τριχωτού της κεφαλής, καταπολεμά τις μολύνσεις και τους μύκητες, ενισχύει την ανάπτυξη των τριχών, ενώ παράλληλα χαρίζει λάμψη και όγκο χωρίς τη δράση επιβλαβών χημικών.

Φροντίδα του δέρματος

Αποτελεί εξαιρετική επιλογή ως έλαιο για μασάζ, καθώς ενυδατώνει όλους τους τύπους δέρματος, ακόμη και του ξηρού. Σε αντίθεση με άλλα έλαια, δεν εμφανίζει κανένα είδος παρενέργειας κατά την εφαρμογή του. Ως εκ τούτου, έχει χρησιμοποιηθεί με ασφάλεια για χιλιάδες χρόνια, στην πρόληψη της ξηρότητας και στην απολέπιση της επιδερμίδας.

Βοηθά επίσης στη θεραπεία διαφόρων προβλημάτων του δέρματος, όπως ψωρίαση, δερματίτιδα, έκζεμα και άλλες δερματικές λοιμώξεις. Για τον λόγο αυτό, το λάδι καρύδας αποτελεί το βασικό συστατικό, σε διάφορα προϊόντα περιποίησης σώματος, συμπεριλαμβανομένων των σαπούνιων, λοσιόν και κρέμες που χρησιμοποιούνται για τη φροντίδα της επιδερμίδας.

Να αναφέρουμε, ότι οι αντιοξειδωτικές του ιδιότητες, καθυστερούν την εμφάνιση των σημείων γήρανσης, όπως ρυτίδες και χαλάρωση του δέρματος.

Απολέπιση σώματος

Για την ενυδάτωση και την απαλλαγή του δέρματος από τα νεκρά κύτταρα, μπορείτε να εφαρμόσετε στο σώμα σας ένα μείγμα από λάδι καρύδας και ζάχαρη. Αμέσως το σώμα θα γίνει πιο απαλό. Εφαρμόστε 2 -3 φορές την εβδομάδα.

 Βάλσαμο για τα χείλη

Απαλλαγμένο από οποιοδήποτε τοξικό χημικό, η εφαρμογή του σε ξηρά και σκασμένα χείλη, χαρίζει ενυδάτωση και άμεση επούλωση στα σκασμένα χείλη.

Δοκιμάστε να φτιάξετε βάλσαμο για τα χείλη, προσθέτοντας στο λάδι καρύδας, μικρή ποσότητα λεβάντας και μέντας.

Ντεμακιγιάζ ματιών

Χρησιμοποιήστε λάδι καρύδας για τον καθαρισμό της περιοχής των ματιών, δε θα ερεθίσει τους οφθαλμούς σας. Ταυτόχρονα θα προσφέρετε επιπλέον ενυδάτωση και θα μειώσετε την εμφάνιση ρυτίδων.

Τρόπος χρήσης: Εφαρμόστε λάδι καρύδας απευθείας στην περιοχή των ματιών, τρίψτε απαλά και σκουπίστε με βαμβακερό μαντηλάκι.

Κατά των ραγάδων

Η απότομη και η συχνή απώλεια ή αύξηση βάρους, καθώς και η εγκυμοσύνη, είναι κάποιες καταστάσεις που επιτρέπουν στον δερματικό ιστό να χάσει την ελαστικότητα του και να εμφανίσει ραγάδες. Το λάδι καρύδας συμβάλλει στη μείωση αυτών των σημείων και στην ενυδάτωση του σώματος.

Λάδι καρύδας στην κουζίνα

Η γεύση του είναι ελαφρώς γλυκιά και θυμίζει βανίλια. Μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να ενισχύσει τη γεύση σε πολλές τροφές. Επιπλέον, μπορεί να αντικαταστήσει το βούτυρο και τα φυτικά έλαια που χρησιμοποιούνται στο τηγάνισμα.

Χημική δομή

Περισσότερο από το 90% της σύστασης του λαδιού, αποτελείται από κορεσμένα λίπη, μαζί με μικρές ποσότητες ακόρεστων λιπαρών, όπως τα μονοακόρεστα και πολυακόρεστα λιπαρά οξέα. (παρόμοια σύσταση με το ελαιόλαδο).

Κορεσμένα λιπαρά οξέα: Τα περισσότερα από αυτά είναι τριγλυκερίδια μέσης αλυσίδας, τα οποία θεωρούνται πως αφομοιώνουν πιο γρήγορα τα θρεπτικά συστατικά.

Λαυρικό οξύ: Το ανθρώπινο σώμα μετατρέπει το λαυρικό οξύ σε μονολαυρίνη, μια ουσία που είναι χρήσιμη για την αντιμετώπιση των ιώσεων.

Εξανικό οξυ: Αντιδρά με ορισμένα ένζυμα που εκκρίνονται από άλλα βακτήρια, μετατρέποντας το σε ισχυρό αντιμικροβιακό.

Καπρυλικό και μυριστικό οξύ: Πλούσια σε αντιμικροβιακές και αντιμυκητιασικές ιδιότητες.

Ακόρεστα λιπαρά οξέα: Πολυακόρεστα λιπαρά οξέα – λινολεϊκό οξύ, μονοακόρεστα λιπαρά οξέα – ελαϊκό οξύ.

Πολυφαινόλες: Γνωστές και ως φαινυλικό οξύ. Αυτές οι πολυφαινόλες είναι υπεύθυνες για το άρωμα και τη γεύση που έχει το έλαιο καρύδας.

Παράγωγα λιπαρών οξέων: Βεταϊνη, αιθανολαμίνη, αιθοξυλικά συμπυκνώματα, εστέρες λιπαρών οξέων, πολυσορβικά άλατα, μονογλυκερίδια και εστέρες πολυόλης.

Μέταλλα και βιταμίνες: Βιταμίνη Κ, βιταμίνη Ε και σίδηρο.

Τύποι

Υπάρχουν τρεις τύποι λάδι καρύδας:

  • Μερικώς υδρογονωμένο: Πρόκειται για επιβλαβές λάδι όπως όλα τα μεταποιημένα έλαια που περιέχουν trans-λιπαρά.
  • Εξευγενισμένο: Εξάγεται κυρίως από αποξηραμένες καρύδες που έχουν υποστεί χημική επεξεργασία, όπως λεύκανση. Δεν έχουν σχεδόν καθόλου άρωμα και γεύση.
  • Παρθένο: Εξάγεται από τον καρπό φρέσκιας και ώριμης καρύδας, χωρίς τη χρήση χημικών ουσιών ή υψηλών θερμοκρασιών. Θεωρείται, ότι μπορεί να προσφέρει σημαντικά οφέλη στην υγεία.

Εφαρμογή και συντήρηση ελαίου καρύδας

Σε αντίθεση με τα περισσότερα λάδια, το λάδι καρύδας έχει σημείο τήξης περίπου στους 25 βαθμούς Κελσίου. Κατά συνέπεια, το λάδι καρύδας είναι στερεό. Λιώνει μόνο σε υψηλές θερμοκρασίες και δεν χρειάζεται ψυγείο.

Σε περίπτωση που θέλετε να το χρησιμοποιήσετε για τη φροντίδα των μαλλιών, τοποθετήστε μια μικρή ποσότητα σε γυάλινο μπουκάλι και βάλτε σε ένα κατσαρολάκι με ζεστό νερό έως ότου λιώσει (αυτοσχέδιο Μπεν Μαρί). Στη συνέχεια, εφαρμόστε πάνω στα μαλλιά σας.

Σημείωση: Μην χρησιμοποιείτε φούρνο μικροκυμάτων

Διατηρείστε το σε δοχείο με φαρδύ στόμιο που κλείνει με καπάκι, έτσι ώστε, σε περίπτωση που στερεοποιηθεί, να μπορείτε να το βγάλετε. Να είναι πάντοτε καλά κλεισμένο ή σφραγισμένο διότι αποτελεί «στόχο» για μυρμήγκια και κατσαρίδες.

Παρενέργειες

Σπάνια έχουν σημειωθεί παρενέργειες. Ωστόσο, προϊόντα καθαρισμού που έχουν ως βασικό συστατικό το έλαιο καρύδας, αν χρησιμοποιηθούν από άτομα που είναι αλλεργικά στην καρύδα, ενδέχεται να εμφανίσουν κάποια μορφή αλλεργίας. Επίσης μπορεί να ελαχιστοποιήσει τα συμπτώματα και τις παρενέργειες σε θεραπείες κατά του καρκίνου.

Συμπέρασμα

Όπως  διαπιστώσαμε, το λάδι καρύδας παρέχει αμέτρητα οφέλη, τόσο για την διατήρηση της υγείας, όσο και της ομορφιάς. Τέλος, να θυμάστε ότι μπορείτε να αντικαταστήσετε τα μαγειρικά έλαια, με λάδι καρύδας για εξαιρετικό γευστικό αποτέλεσμα.