Η λεβάντα είναι ένας πολυετής ανθοφόρος θάμνος, ο οποίος είναι ιδιαίτερα δημοφιλής τόσο για το χρώμα, όσο και για το υπέροχο άρωμα του. Το όνομα της προέρχεται από την λατινική λέξη «lavare» που σημαίνει «πλένω». Μια ονομασία καθόλου τυχαία, αφού όπως έχει γίνει γνωστό οι Έλληνες, οι Ρωμαίοι και οι Πέρσες  χρησιμοποιούσαν το αιθέριο έλαιο του βοτάνου στο λουτρό τους, προκειμένου να πλύνουν και να αρωματίσουν το σώμα τους.

Όπως όλα τα βότανα, έτσι και η λεβάντα έχει ιστορία που χάνεται στα βάθη των αιώνων. Χρησιμοποιήθηκε από αρχαίους πολιτισμούς όχι μόνο για τις καλλυντικές της ιδιότητες, αλλά και για τις ευεργετικές επιδράσεις στην υγεία του οργανισμού. Οι αντισηπτικές, αντιβακτηριακές, αναλγητικές και αντισπασμωδικές ιδιότητές της, φαίνεται να έχουν θετικά αποτελέσματα σε δερματικές παθήσεις ή βλάβες, συμπεριλαμβανομένης της ακμής, του εκζέματος, των ηλιακών εγκαυμάτων και των εξανθημάτων. Επιπλέον, η λεβάντα είναι ιδανική για την αντιμετώπιση του άγχους, της αϋπνίας, του πονοκεφάλου και της κατάθλιψης.

Σήμερα, η λεβάντα συνεχίζει να καλλιεργείται, όχι μόνο στις χώρες από όπου προήλθε, αλλά και σε ολόκληρη την Ευρώπη, τη Νέα Ζηλανδία, την Αυστραλία και την Αμερική. Η ευρύτατη παρουσία της γίνεται κατανοητή, λόγω των πανέμορφων λουλουδιών, του ξεχωριστού αρώματος και των πολλαπλών χρήσεων της.

Χημική δομή

Η λεβάντα αποτελείται από:

  • Πτητικά έλαια
  • Κουμαρίνες
  • Τανίνες
  • Αλκοόλες
  • Παράγωγα του καφεϊκού οξέος (συμπεριλαμβανομένου του ροσμαρινικού οξέος)
  • Φλαβονοειδή
  • Τριτερπενοειδή

Μαγειρική χρήση

Ως μέλος της οικογένειας των Χειλανθών (η οποία περιλαμβάνει την μέντα, τον βασιλικό, το δεντρολίβανο κ.α.), η λεβάντα χρησιμοποιείται εδώ και αιώνες και στην μαγειρική, είτε μόνη της, είτε σε συνδυασμό με άλλα αρωματικά φυτά και βότανα. Προσφέρει γλυκιά και λεπτή γεύση σε σαλάτες, σούπες, θαλασσινά και κρεατικά, όπως επίσης σε επιδόρπια, αρτοπαρασκευάσματα και γλυκά. Για τις μαγειρικές εφαρμογές, τα μέρη του φυτού που χρησιμοποιούνται περισσότερο, είναι τα αποξηραμένα λουλούδια, διότι εκεί περιέχεται το αιθέριο έλαιο της λεβάντας, από όπου προέρχεται το άρωμα και η γεύση της. Ωστόσο, ορισμένες φορές χρησιμοποιούνται και τα φύλλα του βοτάνου.

Φαρμακευτικά μέρη

Τα μέρη του βοτάνου που χρησιμοποιούνται στην παραδοσιακή ιατρική είναι:

  • Τα λουλούδια
  • Το αιθέριο έλαιο

Οφέλη

Μπορεί, όπως είπαμε, η λεβάντα να είναι διάσημη εξαιτίας του αρώματος και του υπέροχου μοβ χρώματος της, ωστόσο, δεν περιορίζεται  μόνο σε αυτά τα δύο χαρακτηριστικά, αφού τα οφέλη που προσφέρει στην υγεία, είναι αμέτρητα και πολύ σπουδαία. Ορισμένα από αυτά περιλαμβάνουν:

Φυσικό ηρεμιστικό

Τα αντιοξειδωτικά συστατικά που περιέχονται στο τσάι λεβάντας, μπορούν να επηρεάσουν το ενδοκρινικό σύστημα και να μειώσουν άμεσα τα επίπεδα των ορμονών που σχετίζονται με το στρες και το άγχος. Επιπλέον, οι φυσικές οργανικές ενώσεις που υπάρχουν στο αιθέριο έλαιο της, δρουν τονωτικά στο σώμα, βελτιώνοντας σημαντικά την διάθεση.

Κατά της αϋπνίας

Εδώ και χιλιάδες χρόνια, το τσάι λεβάντας χρησιμοποιείται ως βασικό θεραπευτικό μέσο για την αντιμετώπιση των διαταραχών του ύπνου. Αυτό συμβαίνει, διότι τα λουλούδια της περιέχουν στοιχεία που επιδρούν θετικά στο νευρικό σύστημα.

Προστασία από καρδιαγγειακά προβλήματα

Οι αντιοξειδωτικές και τονωτικές ιδιότητες του φυτού ενισχύουν την υγεία της καρδιάς, αποτρέποντας την εκδήλωση αθηροσκλήρωσης και καρδιαγγειακών προβλημάτων, συμπεριλαμβανομένου του εγκεφαλικού επεισοδίου και καρδιακής προσβολής. Αξιοσημείωτες είναι και οι ευεργετικές δράσεις της λεβάντας στην αρτηριακή πίεση, καθώς συμβάλλει στην μείωση των υψηλών επιπέδων της.

Υγιές πεπτικό σύστημα

Οι πολυφαινόλες του φυτού, αποτρέπουν την ανάπτυξη των επιβλαβών, για τον οργανισμό, βακτηρίων, μειώνοντας το φούσκωμα και το κοιλιακό άλγος. Ταυτόχρονα, η κατανάλωση τσαγιού από λεβάντα μπορεί να βοηθήσει τη διαδικασία της πέψης.

Αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες

Τα αντιφλεγμονώδη συστατικά του αιθέριου ελαίου της λεβάντας μπορούν να βοηθήσουν στην αποτελεσματική αντιμετώπιση των φλεγμονών. Μπορείτε να αξιοποιήσετε αυτές τις ιδιότητες, χρησιμοποιώντας το αιθέριο έλαιο στο λουτρό σας.

Όμορφο δέρμα

Ένας απλός τρόπος να διατηρείται φρέσκο το δέρμα, είναι η συχνή ενυδάτωση με αιθέριο έλαιο λεβάντας διαλυμένο σε νερό. Όταν λοιπόν αισθάνεστε το δέρμα σας ξηρό ή ερεθισμένο μπορείτε εύκολα να ψεκάσετε την περιοχή και να αισθανθείτε άμεσα ανακουφισμένοι.

Υγιή και φροντισμένα μαλλιά

Σε περίπτωση τριχόπτωσης ή άλλων παθήσεων που επηρεάζουν την υγεία και την ποιότητα των μαλλιών συνιστάται η χρήση ενός σαμπουάν που στην σύστασή του περιέχεται λεβάντα. Ωστόσο, συχνά η τιμή στην οποία διατίθεται είναι ιδιαίτερα υψηλή, όπως επίσης και η περιεκτικότητα του, σε χημικές ουσίες. Για τον λόγο αυτό, μπορείτε να φτιάξετε μόνοι σας ένα έγχυμα από λεβάντα και να το εφαρμόσετε απευθείας στα μαλλιά σας. Αυτό θα δράσει όπως ένα σαμπουάν και θα ενισχύσει σημαντικά την υγεία των θυλάκων και των μαλλιών σας.

Αντισηπτική δράση

Όλοι γνωρίζουν τη λεβάντα ως μέσο χαλάρωση και αρωματοθεραπείας. Πόσοι όμως γνωρίζουν για την επίδραση του φυτού στην θεραπεία των λοιμώξεων; H λεβάντα, λοιπόν, έχει αποδειχθεί ότι όταν εφαρμοστεί σε τραύματα, βοηθά στην άμεση επούλωση τους καθώς και στην πρόληψη των λοιμώξεων που προέρχονται από αυτά.

Πως θα φτιάξετε τσάι με λεβάντα

Ένα αφέψημα από τσάι λεβάντας είναι αρκετό, για να επωφεληθείτε από όλες τις ευεργετικές ιδιότητες του βοτάνου. Στην συνέχεια, θα αναφέρουμε τα 4 απλά βήματα που απαιτούνται για να φτιάξετε αυτό το εξαιρετικό ρόφημα.

Διαδικασία παρασκευής αφεψήματος

  1. Σε ένα κατσαρολάκι θα προσθέσετε νερό ανάλογο με τον αριθμό φλιτζανιών που θέλετε να σερβίρετε (π.χ. για 1 φλιτζάνι τσάι, χρειάζεστε 1 φλιτζάνι νερό).
  2. Στην συνέχεια τοποθετήστε λίγη ποσότητα αποξηραμένης λεβάντας
  3. Σιγοβράστε για περίπου 5 λεπτά.
  4. Σουρώνετε και πίνετε.

Μπορείτε να καταναλώσετε το αφέψημα του τσαγιού λεβάντας 3 φορές την ημέρα.

λεβάντα μυρωδάτη θεραπευτική

Φτιάξτε μόνοι σας σπιτικό σαπούνι λεβάντας

Μπορείτε, επίσης, να φτιάξετε μόνοι σας σπιτικό σαπούνι λεβάντας. Απαλλαγμένο από τις επιβλαβείς χημικές ουσίες που περιέχουν τα σαπούνια του εμπορίου, παρέχει στο δέρμα την ενυδάτωση και την θρέψη που χρειάζεται. Η διαδικασία παρασκευής είναι πανεύκολη και τα υλικά που χρειάζονται είναι μόνο 3.

Συστατικά

  • Βάση σαπουνιού
  • 5 σταγόνες βιταμίνη Ε
  • 30 σταγόνες αιθέριο έλαιο λεβάντας

Διαδικασία

  • Τοποθετείτε τη βάση σαπουνιού σε ένα γυάλινο μπολ.
  • Λιώνετε τη βάση σαπουνιού (είτε σε φούρνο μικροκυμάτων, είτε σε bain marie).
  • Στην συνέχεια, προσθέτετε το αιθέριο έλαιο λεβάντας και την βιταμίνη Ε.
  • Ρίχνετε το μείγμα σε καλούπι και το αφήνετε να κρυώσει καλά.
  • Τέλος, αφού κρυώσει καλά το σαπούνι, αφαιρείτε το καλούπι. Διατηρείται, όπως όλα τα σαπούνια, σε θερμοκρασία δωματίου.

Παρενέργειες

Η χρήση της λεβάντας θεωρείται, σε γενικές γραμμές, ασφαλής. Ωστόσο η υπερβολική κατανάλωση, ενδεχομένως, να οδηγήσει σε παρενέργειες, οι οποίες περιλαμβάνουν δυσκοιλιότητα και πονοκέφαλο και στην τοπική εφαρμογή, ερεθισμό και ερυθρότητα.

Αλληλεπιδράσεις

Είναι πολύ πιθανό οι ουσίες που περιέχονται στη λεβάντα, να αλληλεπιδράσουν με φάρμακα που λαμβάνονται για την αντιμετώπιση της κατάθλιψης ή των διαταραχών ύπνου. Συνεπώς, καλό θα ήταν να αποφεύγεται ο συνδυασμός αυτών των δύο.

Όσον αφορά τις εγκύους  και τις θηλάζουσες να αναφέρουμε ότι η λεβάντα θεωρείται γενικά ασφαλής. Ωστόσο, οι ηρεμιστικές ιδιότητές της μπορεί να επιδράσουν στα επίπεδα των ορμονών. Για τον λόγο αυτό, απαιτείται ιδιαίτερη προσοχή στην χρήση της, ιδιαίτερα κατά τη διάρκεια του τρίτου τριμήνου της κύησης. Η συμβουλή του γιατρού κρίνεται, πάντοτε, αναγκαία.