Το acai berry είναι ο θρεπτικός καρπός ενός φοινικόδεντρου που ευδοκιμεί στα τροπικά δάση του Αμαζονίου. Οι αυτόχθονες πληθυσμοί το χρησιμοποιούσαν αρχικά, ως βασική τροφή, αργότερα όμως αντιλήφθηκαν και τα θεραπευτικά του οφέλη και έτσι δεν άργησαν να τον εφαρμόσουν και ως θεραπευτικό μέσο. Σήμερα, οι ειδικοί αφού αποκωδικοποιήσαν τη δομή του, το τοποθέτησαν στην κορυφή της κλίμακας Orac(Λίστα Σντιοξειδωτικής Δράσεις Τροφίμων) και στη λίστα των «superfoods».

Βεβαία, αποτελεί έκπληξη το γεγονός, ότι ένας τόσο μικρός καρπός περιέχει στην σύνθεση του όλα εκείνα τα θρεπτικά συστατικά που χρειάζεται ο οργανισμός προκειμένου να παραμείνει υγιής. Κι όμως, αυτά τα όμορφα μοβ μούρα, περιέχουν μεγάλες ποσότητες αντιοξειδωτικών και άλλων θρεπτικών συστατικών που θωρακίζουν τον οργανισμό και προστατεύουν από από σοβαρες και απειλητικές για τη ζωή παθήσεις. Ταυτόχρονα, η μοναδική γλυκόξινη γεύση επιτρέπει την εφαρμογή των acai berry στην γαστρονομία και τη ζαχαροπλαστική, αφού μπορεί να προστεθεί σε διάφορες συνταγές όπως κέικ, πίτες, smoothies κ.α.

Διατροφική αξία

Το acai berry είναι φορτωμένο με φυτοθρεπτικά συστατικά όπως:

  • Αντιοξειδωτικά (ανθοκυανίνες, πολυφαινόλες, βιταμίνες Α, C και Ε).
  • Υγιή λιπαρά οξέα συμπεριλαμβανομένων των μονοακόρεστων λιπαρών οξέων και ωμέγα λιπαρών οξέων (ωμέγα-3, ωμέγα-6 και ωμέγα-9 και  λινελαϊκό οξύ, παλμιτικό οξύ και ελαϊκό οξύ).
  • Φυτικές ίνες
  • Αμινοξέα
  • Ηλεκτρολύτες (μαγνήσιο, κάλιο, φώσφορο και μαγγάνιο).
  • Φυτοστερόλες (Β-σιτοστερόλη, καμπεστερόλη και στιγμαστερόλη).
  • Ιχνοστοιχεία (σίδηρος, ασβέστος, χαλκός και ψευδάργυρος).
  • Βιταμίνες Β (Β1, Β2 και Β3).

Αναλυτικότερα:

Ένα ποτήρι χυμού φρέσκων acai berries (266gr) περιέχει:

  • Ενέργεια: 165 Kcal
  • Θερμίδες: 19.89
  • Υδατάνθρακες: 34,13 gr (26,25%)*
  • Πρωτεΐνες: 2,21 gr (4,42%)*
  • Λιπαρά οξέα: 2,21 gr (6,31%)*
  • Φυτικές ίνες: 3,2 g (8,42%)*

Βιταμίνες

  • Βιταμίνη Α: 25797 IU (184,29%)*
  • Βιταμίνη Β2: 0,106 mg (8,15%)*
  • Βιταμίνη Β3: 24,1 mg (150,63%)*
  • Βιταμίνη Β5: 8,866 mg (177,32%)*
  • Βιταμίνη Β6: 2,926 mg (225,08%)*
  • Βιταμίνη Β9: 11 μg (2,75%)*
  • Βιταμίνη Β12: 9,04 μg (379,67%)*
  • Βιταμίνη C: 112 mg (124,44%)*
  • Βιταμίνη Ε: 29,55 mg (197%)*
  • Βιταμίνη Κ: 44,4 μg (37%)*

Ηλεκτρολύτες

  • Νάτριο: 35mg (2,33%)*
  • Κάλιο: 346 mg (7,36%)*

Μεταλλικά στοιχεία

  • Ασβέστιο: 51 mg (5,10%)*
  • Σίδηρο: 0,43 mg (5,38%)*
  • Μαγνήσιο: 346 mg (7,36%)*
  • Φώσφορο: 29 mg (6,90%)*
  • Ψευδάργυρο: 0,29 mg (2,64%)*
  • Χαλκό: 0,202 mg (22,44%)*
  • Μαγγάνιο: 4,416 mg (192%)*

Φυτοθρετικά συστατικά

  • Καροτένιο-β: 15385 μg
  • Καροτένιο-α: 122 μg
  • Λουτεΐνη-ζεαξανθίνη: 2083 μg

*RDΑ: Ημερήσια Συνιστώμενη Δόση

Ιδιότητες

Οι ιδιότητες του acai berry είναι:

  • Αντιπυρετικές.
  • Αντιφλεγμονώδεις.
  • Αντιοξειδωτικές.
  • Τονωτικές.
  • Αιμοστατικές.
  • Αντιγηραντικές.

acai berry superfood

Οφέλη

Τα acai berrries διαθέτουν ισχυρές θεραπευτικές και ανοσοδιεγερτικές ιδιότητες που παρέχουν στον οργανισμό τα παρακάτω οφέλη:

Μειώνουν τον κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου: Περιέχουν υψηλά ποσοστά βιταμίνης C, τα οποία, όπως έχει αποδειχθεί, έχουν την ικανότητα να ενισχύουν την άμυνα του οργανισμού, προστατεύοντας από τον κίνδυνο εμφάνισης σοβαρών παθήσεων, συμπεριλαμβανομένου του καρκίνου. Επιπροσθέτως, η υψηλή περιεκτικότητα σε πολυφαινόλες, εμποδίζει την ανάπτυξη και τον πολλαπλασιασμό των καρκινικών κυττάρων, μειώνοντας σημαντικά τις πιθανότητες μετάστασης.

Ρυθμίζουν τα επίπεδα της αρτηριακής πίεσης: Οι φυτοστερόλες που υπάρχουν στα μούρα, είναι πολύτιμες ενώσεις που έχουν δομή παρόμοια με τη χοληστερόλη του αίματος. Όταν λοιπόν τις καταναλώνουμε, το έντερο απορροφά κυρίως αυτές και όχι τη χοληστερόλη των τροφίμων. Αυτό έχει ως συνέπεια να μειωθούν οι τιμές χοληστερίνης στο αίμα.

Παράλληλα, δρουν ως αγγειοδιασταλτικά με αποτέλεσμα να μειώνουν την αρτηριακή πίεση, να αποτρέπουν τη δημιουργία θρομβώσεων στο αίμα, αιτία που μπορεί να οδηγήσουν σε εγκεφαλικά επεισόδια και καρδιακές προσβολές. Γενικά έχουν την ικανότητα να βελτιώνουν την κυκλοφορία και την οξυγόνωση του αίματος.

Επιβραδύνουν την εμφάνιση σημείων πρόωρης γήρανσης: Το acai berry περιέχει τεράστιες ποσότητες αντιοξειδωτικών, οι οποίες έχουν την ικανότητα να εξουδετερώνουν της ελεύθερες ρίζες, που προκαλούν βλάβες στη δομή του δέρματος, των μαλλιών, τον δοντιών και των ματιών.

Βελτιώνουν τη σεξουαλική υγεία: Οι επιστήμονες δεν έχουν επιβεβαιώσει εάν το acai berry μπορεί να βελτιώσει τη σεξουαλική υγεία, Ωστόσο, το γεγονός ότι τονώνει τη κυκλοφορία του αίματος και δεδομένου ότι μια από τις κύριες αιτίες των σεξουαλικών διαταραχών είναι τα κυκλοφορικά προβλήματα, μπορούμε να πούμε πως, το acai Berry ίσως να βελτιώνει τη σεξουαλική υγεία.

Άλλα οφέλη

Τα acai berry περιέχουν βιταμίνες, φυτικές ίνες, ανθοκυανίνες και άλλες πολύτιμες ενώσεις που δεν προσφέρουν μόνο τα οφέλη που περιγράψαμε, αλλά διαδραματίζουν καθοριστικό ρόλο και στα εξής:

  • Ενυδατώνουν το δέρμα και επαναφέρουν τη χαμένη λάμψη.
  • Ενισχύουν τη διαδικασία της πέψης.
  • Συμβάλλουν στην αποτοξίνωση του πεπτικού συστήματος.
  • Ενισχύουν την προσπάθεια απώλειας βάρους.
  • Βελτιώνουν τη λειτουργία του μεταβολισμού.
  • Βελτιώνουν τη διαδικασία απορρόφησης των θρεπτικών συστατικών.
  • Αυξάνουν τα επίπεδα ενέργειας στο σώμα.
  • Βελτιώνουν τις γνωστικές λειτουργίες.
  • Επιταχύνουν τη διαδικασία επούλωσης των πληγών.

Παραδοσιακές χρήσεις

Την εποχή που η επιστήμη της φαρμακευτικής βρισκόταν ακόμη στα σπάργανα, οι άνθρωποι προκειμένου να αντιμετωπίσουν τα προβλήματα υγείας, στράφηκαν στο φαρμακείο της φύσης. Εκεί οπού ανήκει και το acai berry. Έτσι, χρησιμοποίησαν το φρούτο, το χυμό, το έγχυμα και το αφέψημα του μικροσκοπικού καρπού για:

  • Να προστατευτούν από προβλήματα και λοιμώξεις που σχετίζονται με τα μάτια.
  • Να διατηρήσουν τα μαλλιά τους υγιή και λαμπερά.
  • Να καταπολεμήσουν την αϋπνία.
  • Να αντιμετωπίσουν την ταχυκαρδία.
  • Να αποτρέψουν καρδιακές παθήσεις όπως αθηροσκλήρωση, σύνδρομο καρπιαίου σωλήνα και αναιμία.
  • Να εξουδετερώσουν τα συμπτώματα του κρυολογήματος και της γρίπης, όπως οι μυικοί πόνοι και ο πυρετός.
  • Να ενισχύσουν την υγεία του ήπατος.
  • Να αντιμετωπίσουν δερματικές διαταραχές, συμπεριλαμβανομένου του εκζέματος και της ψωρίασης.
  • Να εξισορροπήσουν τα επίπεδα της αρτηριακής πίεσης και της χοληστερόλης.
  • Να ανακουφίσουν τα επώδυνα συμπτώματα της αρθρίτιδας.
  • Να καταπολεμήσουν τις στομαχικές διαταραχές όπως δυσκοιλιότητα και διάρροια.
  • Να καταπραΰνουν τον πόνο της δυσμηνόρροιας.
  • Να σταματήσουν την αιμορραγία.

Τρόποι να καταναλώσετε τα μούρα acai berry

Μπορείτε να καταναλώσετε το acai berrιes με τους εξής τρόπους:

  • Φρέσκα.
  • Αποξηραμένα.
  • Χυμό.

Μπορούν επίσης, να προστεθούν σε:

  • Smoothies.
  • Παγωτά.
  • Λικέρ.
  • Πίτες.
  • Κέικ και γλυκά.

Επιλογή και αποθήκευση

 acai berryΦρέσκα acai berries θα βρείτε μόνο κατά τη διάρκεια της συγκομιδής τους, δηλαδή δύο φορές το χρόνο. Ωστόσο, μπορείτε να βρείτε αποξηραμένα acai berry ή χυμο, καθ’ όλη τη διάρκεια του έτους.

Σε περίπτωση που αγοράσετε φρέσκα μούρα acai, επιλέξτε αυτά που έχουν βαθύ μοβ χρώμα και ομοιόμορφη, παχιά υφή.

Δεδομένου ότι, τα μούρα αλλοιώνονται γρήγορα, είναι καλύτερα θα τα προμηθευτείτε -εάν όχι την ίδια μέρα- μια με δύο μέρες πριν τα φάτε.

Αποθηκεύστε τα φρέσκα μούρα μέσα στο ψυγείο.

Προφυλάξεις – Παρενέργειες

Δεν υπάρχουν αναφορές για παρενέργειες ή αλλεργικές αντιδράσεις, ωστόσο η υπερκατανάλωση ενδεχομένως να οδηγήσει στην εμφάνιση ορισμένων διαταραχών όπως διάρροια, ερεθισμό του εντερικού σωλήνα, πονοκέφαλο και κοιλιακό άλγος.

Όσον αφορά τις εγκύους και όσες θηλάζουν, καλό είναι προτού καταναλώσουν acai berry να συμβουλευτούν το γιατρό τους.